對花生過敏的15歲女孩和男友接吻后死亡,你相信了嗎?

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盡管花生過敏似乎很常見,但根據美國NIH的調查,只有0.6%的人對花生過敏。英國的數據是1.3%,這個數字和美國自我報告的花生過敏數據1.4%非常接近。在流行病學調查和自我報告之間存在著一倍以上的差距,有關專家認為在花生過敏上,集體心因性疾病(mass psychogenic illness, MPI)的成分很大,是對花生過敏的流行性歇斯底里。

2005年有一篇迄今仍然有很多人信以為真的報道,講的是加拿大一位對花生過敏的15歲女孩和男友接吻后死亡,原因是男友剛剛吃完花生糖。這篇報道對花生過敏的流行性歇斯底里起了非常大的推動作用,成為花生過敏的一個典型教材。其實這位女孩患有哮喘,她的男友是在與她親吻前9個小時吃的花生糖,經研究證明一個小時后唾液中就不再有過敏原了。真正的原因是女孩參加一個聚會,里面有很多人吸煙,導致哮喘發作而死,是煙草而不是花生殺死了這個女孩。

該案例雖然和花生過敏無關,但MPI并不僅僅是心理作用,而是確實有癥狀的,例如我兒子學校有位同學據說連摸一下有花生成分存在的桌面都可能休克,弄得全校因此對花生成分如臨大敵。

花生過敏在美國、英國等國似乎很多,但在其他國家尤其是第三世界國家卻很少見,因此對于引起花生過敏的原因就有幾種說法。

最早的說法是因為過早接觸花生成分引起的,2000年美國兒科科學院建議在懷孕和哺乳期間不要吃花生和其他堅果,孩子在3歲以前不要接觸花生和其他堅果,以預防花生過敏。之后的研究并沒有發現在懷孕哺乳期間和3歲以前接觸花生會增加過敏風險的證據。2008年美國兒科科學院取消了這個推薦。

與此同時,幾項研究發現避免早期接觸花生成分反而會增加過敏的可能性,英國科學家比較在英國的猶太兒童和在以色列的猶太兒童,發現前者的花生過敏比例是后者的10倍,他們把這個現象歸結于在以色列的兒童很早就接觸花生成分,英國兒童則在3歲以前不接觸花生成分。出于設計上的原因,對此項研究的爭議較大。

2013年12月發布的一篇文章肯定了這種說法,對8205名出生在美國的兒童的研究發現,每周至少吃5次花生或其他堅果的母親生下的孩子患花生過敏者遠比很少吃花生或其他堅果的母親生下的孩子少。對此項研究依然有爭議,因為這只揭示了一種相關性,并不能證明是花生的攝入減少了花生過敏的風險。但至少支持美國兒科科學院的現有推薦,即不必對花生及其成分忌口。這些研究加上在第三世界國家很少見到花生過敏,使得衛生假說(hygiene hypothesis)顯得更有說服力,也就是過度的干凈和避免接觸是花生過敏在發達國家越來越嚴重的原因。

衛生假說也不能完全站住腳,就拿中國為例,2000年之前罕見有花生過敏的報道,2008年后開始多了起來,但中國并沒有像英國和美國那樣曾經建議懷孕哺乳期間和3歲以前避免接觸花生,其可能是對花生過敏不清楚和不重視,沒有把過敏癥狀和花生聯系起來,自然更沒有集體心因性疾病。在美國這種情況也存在,有些家長一直忽視孩子存在食物過敏的情況。如果像美國這樣加強花生過敏的宣傳,第三世界國家的花生過敏比例可能也會上升。

 

 

 

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